La decadencia de la exploración espacial tripulada

En su weblog personal, Mark Wade, el webmaster de Encyclopedia Astronautica (un sitio excelentemente documentado, recurso indispensable para todos aquellos interesados en los proyectos espaciales del pasado, el presente y el futuro) esgrime algunos argumentos interesantes respecto a la interminable polémica, hoy más vigente que nunca, entre los impulsores de la exploración espacial mediante tripulaciones humanas y los partidarios del uso de robots y sondas automáticas. (más…)

El complejo desafío de aterrizar en la superficie de Venus

Ante la próxima inserción orbital en torno a Venus de la sonda Venus Express de la ESA, uno no puede dejar de preguntarse cuándo volveremos a enviar un lander a la superficie de ese planeta. Sin lugar a dudas, una de las mayores prioridades de una misión de ese tipo sería encontrar en las «tesserae» de Venus regiones con un alto contenido de granito o andesita, lo que indicaría la existencia de océanos en el pasado remoto del planeta. Además, sería interesante observar in situ algunas áreas de altísima reflectividad de radar, detectadas por la sonda Magellan en algunos terrenos a gran altura. (más…)